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美国之行

1962年10月往南北美出发

1962年10月往南北美出发(东京羽田机场)

池田就任会长后,先行计划访问美国,以鼓励一小群在当地生活的创价学会员。其中大部分是跟随美籍丈夫移居美国的日本妇女。

池田的访美计划,被一些学会干部质疑──在过去几年间,会员从数千人增至近百万人,学会简直是一个全新组织,有必要专心致力于巩固组织结构。甚至对学会的高层领导来说,日莲佛法广布世界仍是个无法理解的概念。

尽管如此,在就任五个月后的1960年10月,池田远赴美国,并于此行访问了加拿大和巴西。

当时对池田的见解不以为然的其他学会领导,如今都深感诧异。时至今日,国际创价学会(SGI)的会员为数约一千二百万,几乎遍布世界每个国家──也许是最大规模和多样化的国际佛教组织。池田在往美国出发前登上飞机的形象,在某方面来说,正象徵着他远大的构想和朝着它奋斗的勇气。

池田访问的第一站是夏威夷,大约十数名创价学会员住在那里。两天后,池田跟四名随行的学会干部一起飞到旧金山(或称三藩市),再转往西雅图。

池田与创价学会员于1960年10月在加州旧金山科伊特塔哥伦布像前合照

池田(中)与创价学会员于1960年10月在加州旧金山科伊特塔哥伦布像前合照

在美国的创价学会员当时虽然寥寥可数,但池田尽力激励每个人,为当地佛法日后发展铺就道路。他在当地成立了让会员紧密联系、互相鼓励的组织,又任命了一些负责人。

池田在那里遇到的许多日本人妇女,都在异乡过得怏怏不乐,依恋着旧日故乡的生活。池田鼓励她们申请成为美国公民、学习驾驶和提高自己的英语能力,这一系列的明确目标,让她们纾解心结,生活得更有意义、更乐观。

在纽约,池田一行访问了联合国总部,并旁听了大会的一次会议。池田回忆,在那里,他开始仔细考虑这个国际组织在建设和平上的作用和潜能。这是他后来最关注的问题,他或在所发表的倡言或与人的谈话中,或在SGI的联合国关联活动中,不断地思索探讨。

池田又忆述,当时看到非洲数个新独立国家的代表朝气蓬勃地参与讨论,令他印象深刻,为非洲无可限量的潜能所感,宣言“二十一世纪是非洲的世纪”。池田在他日后的文章中反覆强调这个概念,在进行文化与教育交流或与非洲领袖会谈时,也经常言及这一点。