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熱愛世界的兒童漫畫家 懷爾德史密斯先生

他的插圖被譽爲「從書頁裡透出耀眼陽光」。

每一頁都是充滿光彩氣息。

畫的構圖纖細緊密。

於東京與懷爾德史密斯伉儷(左2、3)及女兒安娜會面

於東京與懷爾德史密斯伉儷(左2、3)及女兒安娜會面

每當我接觸懷爾德史密斯先生的藝術,我便由衷感到「美術是由愛産生的」這句話。

懷爾德史密斯先生所有的作品都是洋溢著溫馨的。

一切的生物――草木、花朶、人類、雀鳥和動物,全都輝耀著生命的喜悅。天空、海洋、房子、大地,全都綻放著柔和可親的光輝。

而這些光輝的來源,就是懷爾德史密斯先生的愛心。

與他首次會面的時候,我被他那清高人格和對孩子真摯的態度感動了。

我請教他:「孩子們心裡最需要的是什麽呢?」而他爽快地回答:「是幸福!孩子們常常需要周圍的包容和保護。當然,幸福的內容是會隨年紀而變的。不過,有一樣是一生不變的幸福源泉,那就是『創造力』。」

他指出在一個物質和資訊充斥的社會裡,兒童已習慣了不勞而獲的生活,另一方面也失去了享受自己去創造和發明的喜悅。所以,他以自己藝術的力量,將一生奉獻在令兒童覺醒自己內在才華的工作上。

懷爾德史密斯先生被評爲是個當今因他的出現帶來「兒童漫畫的革命」的人物。究竟年幼的小朋友,他們是否懂得欣賞這樣高度藝術的畫呢?

不用擔心,孩子們都非常高興,他們喜歡看,心境被美而陶醉。

專家的力量真是了不起。只有頂尖的專家纔可培育出頂尖的後起專家。他精心創作的作品,告訴兒童「世界是這樣的美。」

一名日本的小學生對到訪的懷爾德史密斯先生說她很喜歡其作品。

「那些魚很美麗,比百科全書的好得多。」

他答道:「我用我喜歡的顔色去畫。當我畫魚的時候,我會畫我想見的,同一情況畫樹也是一樣,我不介意色彩與相片的顏色不同。我畫的是我所看和心裡感受的。也許就是這樣使你感到美吧!我很高興。」

與懷爾德史密斯同是英國畫家的特納‧約(1775-1851年),曾有人批評他筆下的夕陽景色是現實裡沒有的。但他昂然地回答:「你不渴望看到這樣的夕陽嗎?」

不用心去欣賞是甚麽也看不到的。以熱愛生命的心去看世界,美好的世界就會出現在我們眼前。

懷爾德史密斯的作品中一切的事物,都在歌頌生命:「我是美好的生命,你也是尊貴的生命啊!」

手可動,眼可看到東西,這真是奇妙啊!可以說話,可以聽到人聲,真是不可思議啊!

對生命的一舉一動,一投足,每天的一瞬間一瞬間,能驚歎是何等神秘的話,人定會更加珍惜人生而活下去,一定會尊重他人的生命。

聽說,懷爾德史密斯先生家中曾養有一隻狗,名叫雲尼。由於它患了腦癌,鄰近的另一隻狗,石利夫每朝都來探望它,石利夫會一直吠叫至人家開門讓它進去。一見到雲尼便坐在它的身旁,由頭至腳趾舔著它,直至傍晚。這樣直至雲尼有生的最後一天爲止,石利夫每天都陪著它。

本來,生命是可支持生命的。在我所寫的《櫻桃樹》《雪國王子》等兒童故事書中,我要訴說的,正是這遍滿宇宙的、偉大的愛。

池田三部童話著作由懷爾德史密斯先生繪上插畫

池田三部童話著作由懷爾德史密斯先生繪上插畫

懷爾德史密斯先生對這些故事有共鳴,爲兒童故事配上最美麗的畫,我真是無比的高興。

提到偉大的愛,不得不說支持懷爾德史密斯先生的、他的太太奧蕾莉的堅毅之處。結婚初時,他任職美術教師,每天晚上即使減少睡眠時間,也要替書本畫封面插圖。他的太太鼓勵他:「那麽,你辭退教員一職,專心去做你想做的事吧!」

結果,他辭退了教師的職責。這時,太太纔告知他自己已懷孕。他說:「她很清楚,如果我當教員時知道她已懷孕,定會爲生計而不肯辭職的。」

他們倆人的邂逅,也像一個美麗的童話般。十七歲的少年,有一次來到某個湖邊的一所古屋,進行素描。突然,一名滿臉雀斑的少女在他身旁出現,好奇地望著他的素描。十四歲地少女面露笑容。自此以後,她便盡一切使他得到幸福,維護他,是他永遠地良伴,至今仍沒有半點改變。

一本懷爾德史密斯先生寫故事兼繪畫的兒童故事《回轉木馬》,內容是說及主角少女露絲在每年一次的節日時都喜歡到遊樂場玩轉木馬。但是,一個冬天,她患了重病,醫生說令她康復,最重要是給予她希望。她的哥哥湯姆與她的朋友商量,大家決定爲她畫出各種回轉木馬上有的各種動物和物件,然後送給她。

露絲收到各樣的圖畫;有皇帝的坐椅、袋鼠、獨角獸。每一張畫都是她喜歡的回轉木馬的一部分。而湯姆則送了一個回轉木馬形狀的音樂盒給她。

啊!真是想乘搭它!這天晚上,她夢見自己乘坐這回轉木馬飛上星空。少女從心中生出希望的翅膀。

懷爾德史密斯先生也一直努力繪畫,送給他的朋友,需要希望的朋友──世界的小朋友。

我向擔憂教育環境惡化的他說:「我一定要在兒童的心裡種下好的種籽。」他立即表示贊同。更說:「培養好的種籽,使它茁壯成長,使社會變成一個人性豐裕的森林,不把這些樹木砍掉,這樣的話自然可實現理想鄉了。」

懷爾德史密斯先生贈給我的一幅畫,畫上是一頭大象,大象之上是獅子,騎在獅子上的是豹,豹之上是熊,而熊之上是少女,她正伸手抓住星星。

在畫裡更寫上:「希望我們一起,使孩子們覺醒,令他們伸手往星空去找尋自己人生之星。」

現實是個不安與憎惡紛憂的時代,正因爲這樣我們希望在人的心裡種下希望的種籽,培育出希望的大樹,我相信未來是個人們在萬花吐艷的森林中遊樂的時代。

懷爾德史密斯先生的格言是「永不放棄!」。