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值遇人生之師

戰敗後的日本一片混亂,人人心感困惑徬徨,身處如此時代,池田大作拼命閱讀少數能到手的文學或哲學書籍,希望能從中找到人生的意義。就在這個時期,池田值遇了戶田城聖(1900-58),一位影響池田一生的人。戶田是一位教育家,也是創價學會的創辦人之一,他在戰時因為反對軍政府的政策而遭受迫害,蒙受兩年的牢獄之災。

池田與他的恩師戶田,於1958年3月鼓勵創價學會會員

池田(左側者)與他的恩師戶田,於1958年3月鼓勵創價學會會員

1947年,池田參加了創價學會舉辦的一個小型座談會,頭一次聽到戶田的談話。當時,雖然池田對於宗教思想感到懷疑,但他寫道:「在戰爭時期,他曾跟剥奪了日本國民自由與權利,狂熱推動對外侵略戰爭的軍部勢力進行了不撓的戰鬥,為此而繫獄達二年之久,但始終堅貞不屈。因此,他說出的話語是那麼踏實和富有份量。『這個人值得信賴!』直覺這樣地告訴我!」 1 [詳見全文]

戶田勇於反對日本軍政府的舉止深深地撼動了池田。戶田在軍政府的肆虐下遭逢喪師之痛,是以深覺日本社會需要進行徹底改革。池田回憶道:「我決定,一生追隨戶田向他學習。」2

創價學會

當時戶田正致力於重建在第二次世界大戰中被軍政府瓦解的創價學會。那是他與他的人生導師、教育家牧口常三郎(1871-1944)在1930年共同創立的在家佛教團體 [見國際創價學會的簡明歷史]。日蓮佛法強調人人身具佛性、擁有無限潛能、戶田認為這是轉變日本社會的關鍵。

戶田從他在1945年出獄的那一刻起,就展開一場精神鬥爭,在日本社會傾力推廣日蓮佛法,讓人人都能夠從中受益,直到他在1958年辭世為止。為了實現恩師戶田的構想,池田全力以赴,在創價學會戰後的建設中,扮演了關鍵性的角色。

池田追隨戶田的時間只有短短的十年,但卻成了他一生中最重要的時光。他認為自己今天的一切,幾乎都是源自戶田的教導。池田的談話經常提到戶田與他的思想,其著作也往往引用戶田的話,這都顯示了戶田對池田的影響。池田不斷地思索與談論師與弟子之道,在和各方有識之士交談時,總會談到對方的老師,在談論或描寫歷史人物時,也會探討相同的主題。