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初展領導之能

戶田一面讓池田增廣學識,一面開始派他擔任學會裡一些具挑戰性的領導職務,藉此考驗磨練其領導能力。在池田的協助下,戶田的經濟困境得到緩解。他於1951年就任創價學會會長,在就任典禮上,宣稱要在有生之年達成七十五萬戶會員的目標。當時會員數才不過三千人,許多人都認為他是信口開河,但池田卻知道,戶田心意之堅,金石不渝。戶田的目標於1957年達成。由1951年至目標達成的1957年期間,是學會迅速發展的時期,雖然其中困難重重,但這都為一心輔佐戶田的池田提供了磨練自身的良機。

池田揮毫鼓勵創價學會員(1956年5月)

池田揮毫鼓勵創價學會員(1956年5月)

1952年池田面臨了他首個挑戰。當時,為組織的成長步伐遲緩感到焦慮的戶田,委任池田為東京蒲田支部的負責人。池田在當年2月的短短一個月內,讓蒲田支部破天荒地增加了二百一戶新會員,此事激發了整個學會,促使其蓬勃發展起來,最後成為由七十五萬戶會員組成的陣容。

四年後的1956年,池田又被派遣到關西去領導當地的弘教活動。在那裡,他在組織與鼓勵會員等方面的能力受到很大的考驗。在其領導下,關西組織在僅僅一個月內增加了一萬一千一百十一戶新會員。

成婚

1952年,池田與白木香峯子結為夫婦。婚前,當池田和夫人還未正式交往的時候,兩人偶爾在學會聚會結束後結伴回家。香峯子回憶,當時的池田溫文儒雅,在河畔漫步回家途中,喜歡談論哲學,並就世界時事、社會問題、生命和宇宙本質侃侃講述自己的看法。她吐露說:「對我而言,就是盡最大努力側耳傾聽他那些豪情壯志的談話。」1她又憶述當時對他的印象──有正義感,懷著建立理想的學會的抱負。

婚後,香峯子成為池田的親密知己,在他承擔起學會會長的重責之後,她的支持更顯得重要。