Ikeda with members of SGI-Italy in Florence, Italy, 1994

池田出席意大利SGI舉辦的活動(1994年,佛羅倫斯)

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宗教的任務

『人』才是原點,是目的。所以,宗教、國家、意識形態絕不可以把人變成手段。1──池田大作

池田在西蒙‧維森塔爾中心演講(1996年,洛杉磯)

池田在西蒙‧維森塔爾中心演講(1996年,洛杉磯)

池田顯然認識到宗教信仰在人類社會所扮演的重要角色,然而他也深切地了解到宗教信仰有可能成為壓迫人民的道具。如此歷史事例不勝枚舉。在池田看來,宗教的目的,是讓人擺脫不幸的鐐銬,建立幸福的人生。他常告誡,應提防讓宗教成為流於形式、操控和剝削信徒的空論。

1996年,在洛杉磯西蒙‧維森塔爾中心(Simon Wiesenthal Center)演講時,池田簡潔地表述自身的想法︰「『人』不是爲了『宗教』而存在,『宗教』是爲了『人』而存在的。」

池田還將宗教根本的使命,認定是培育有能力應付人生諸多挑戰的人,讓他們的生活過得充實又有價值。在池田看來,任何一個宗教,無論是教義或實際行動都必須遵循這一基本精神。他說︰「在『救人』此『利的價值』及『救世』此『善的價值』中,宗教才有其存在於社會的意義。」 2

這雖是不言而喻的道理,但歷史上宗教奴役民眾的事件卻屢見不鮮。人人都生就信仰之心,希望寄託於宗教,尋求解脫,但往往卻反過來遭宗教束縛和剝削。

如同池田所寫:「宗教若貶低、壓抑民眾,則會腐化成威權。一心一意只渴望幸福的民眾,被聖職者、其他宗教領導人欺詐這樣的事例,在歷史上不勝枚舉。這些也是確實的現實情況。對眾人而言,生命是平等、尊貴、不可侵犯的;認為僧侶比在家信徒地位高、創價學會會長比會員偉大,這樣的想法是不對的。這樣是違反宗教本來的目的!」 3

對話也可以在此發揮作用。透過對話,宗教可保留其存在價值,避免陷入教條主義的死胡同。池田與來自各宗教背景的人展開對話,其中有猶太教、基督教、回教等一神教的代表,也有印度教、佛教、儒教等東方傳統宗教和思想的代表,更包括了世俗人文主義者 4。池田認為,若缺乏對差異的坦誠認同和接受,宗教間對話將華而不實,沒有任何意義。世上諸多宗教和思想體系所代表的,是人類豐富的智慧,池田進行對話,其目的在於發掘這智慧,為當今迫在眉睫的全球問題尋找解決之道。