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美國之行

1962年10月往南北美出發(日本羽田)

1962年10月往南北美出發(東京羽田機場)

池田就任會長後,先行計劃訪問美國,以鼓勵一小群在當地生活的創價學會員。其中大部分是跟隨美籍丈夫移居美國的日本婦女。

池田的訪美計劃,被一些學會幹部質疑──在過去幾年間,會員從數千人增至近百萬人,學會簡直是一個全新組織,有必要專心致力於鞏固組織結構。甚至對學會的高層領導來說,日蓮佛法廣布世界仍是個無法理解的概念。

儘管如此,在就任五個月後的1960年10月,池田遠赴美國,並於此行訪問了加拿大和巴西。

當時對池田的見解不以為然的其他學會領導,如今都深感詫異。時至今日,國際創價學會(SGI)的會員為數約一千二百萬,幾乎遍布世界每個國家──也許是最大規模和多樣化的國際佛教組織。池田在往美國出發前登上飛機的形象,在某方面來說,正象徵著他遠大的構想和朝著它奮鬥的勇氣。

池田訪問的第一站是夏威夷,大約十數名創價學會員住在那裡。兩天後,池田跟四名隨行的學會幹部一起飛到舊金山(或稱三藩市),再轉往西雅圖。

池田與創價學會員於1960年10月在加州舊金山科伊特塔哥倫布像前合照

池田(中)與創價學會員於1960年10月在加州舊金山科伊特塔哥倫布像前合照

在美國的創價學會員當時雖然寥寥可數,但池田盡力激勵每個人,為當地佛法日後發展鋪就道路。他在當地成立了讓會員緊密聯繫、互相鼓勵的組織,又任命了一些負責人。

池田在那裡遇到的許多日本人婦女,都在異鄉過得怏怏不樂,依戀著舊日故鄉的生活。池田鼓勵她們申請成為美國公民、學習駕駛和提高自己的英語能力,這一系列的明確目標,讓她們紓解心結,生活得更有意義、更樂觀。

在紐約,池田一行訪問了聯合國總部,並旁聽了大會的一次會議。池田回憶,在那裡,他開始仔細考慮這個國際組織在建設和平上的作用和潛能。這是他後來最關注的問題,他或在所發表的倡言或與人的談話中,或在SGI的聯合國關聯活動中,不斷地思索探討。

池田又憶述,當時看到非洲數個新獨立國家的代表朝氣蓬勃地參與討論,令他印象深刻,為非洲無可限量的潛能所感,宣言「二十一世紀是非洲的世紀」。池田在他日後的文章中反覆強調這個概念,在進行文化與教育交流或與非洲領袖會談時,也經常言及這一點。