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2011年 6月26日

「惠特曼出生地協會」表揚池田大作

惠特曼出生地協會執行長辛西亞‧索爾主持頒獎

「惠特曼出生地協會」執行長辛西亞‧索爾(講台前)主持頒獎

6月26日,「惠特曼出生地協會」(Walt Whitman Birthplace Association)頒贈池田大作「沃爾特‧惠特曼推進文字冠軍獎」(The Walt Whitman Champion of Literacy Award),以表揚他透過文字貢獻和平與理解的功勞。惠特曼出生地協會會長湯姆‧維斯穆勒(Tom Wysmuller)表示:池田先生運用詩和著作來填補知識的鴻溝,此舉與惠特曼生前的做法相似,惠特曼本身就是一位推進文字的冠軍。

惠特曼出生地協會將該獎項與一本惠特曼《草葉集》金葉版一同,頒贈給SGI會長池田大作,由美國SGI理事長丹尼爾‧永島代表池田會長接受。頒贈典禮假惠特曼出生地──紐約的杭丁頓(Huntington)舉行,當天的頒贈儀式約有400人出席觀禮。數名國會議員也寄來賀詞,祝福典禮的舉辦。

池田會長自青年時代起就相當熱愛惠特曼的詩作,並曾在1981年拜訪其出生地,更在其逝世100周年的1992年3月26日,發表長篇詩「如旭日升起」來緬懷這位偉大詩人。

池田會長在書面致詞中談起自己年輕時和《草葉集》邂逅的情景,並說道在這本詩集中發現了「人性的真正光輝」。「文學的目的何在?惠特曼曾和一位他由衷尊敬並愛護的學生說過:『文學只有一種時刻才真正偉大──當用來使人文科學成長之時、促進全體人類事業發展之時、讓人理解彼此皆兄弟手足之時。』」

惠特曼出生地協會成立於1949年,旨在翻新日漸老朽的惠特曼出生地,將之留至後世。雖然該地點在1957年已出售給紐約州政府,但該協會仍持續致力保存這位詩人留下的珍貴遺產。除此之外,該協會也努力推廣識字和藝術活動,並舉辦教育課程。

<資料來源:2011年7月22日美國SGI刊物《世界聖報》(World Tribune)>