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enero 14, 2015

Apertura del Instituto de Estudios Educativos Daisaku Ikeda en la Universidad DePaul

El Dr. Goulah (a la izquierda, en el atril) con el Dr. Hickman y el Dr. Garrison (sentados, de izquierda a derecha)
El Dr. Goulah (a la izquierda, en el atril) con el Dr. Hickman y el Dr. Garrison (sentados, de izquierda a derecha)

El 14 de enero de 2015, el Instituto de Estudios Educativos Daisaku Ikeda abrió oficialmente sus puertas en la Facultad de Educación de la Universidad DePaul en Chicago, Illinois, EE.UU. El Instituto, inaugurado el 25 de abril de 2014, investigará la filosofía y la práctica de la educación Soka ("creación de valor"), formulada por primera vez por el educador japonés Tsunesaburo Makiguchi (1887-1944) y su discípulo, Josei Toda (1900-1958 ), y concretada por el presidente Ikeda a través de la creación del sistema educativo Soka. En la actualidad, existen 14 escuelas y universidades Soka en siete países.

Jason Goulah, director del Instituto, sintetizó el enfoque Soka como el deseo de "forjar ciudadanos que pueden generar su propio valor, no utilizar el valor de los demás". Señaló también la correlación existente entre la educación Soka y el carisma vicentino (Vicente de Paúl) coincidentes en honrar la dignidad y el ilimitado potencial de todas las personas. Los renombrados estudiosos de la obra de John Dewey, el Dr. Jim Garrison y el Dr. Larry Hickman, coautores con Daisaku Ikeda en 2014 de La vida como aprendizaje: John Dewey en el siglo XXI, ofrecieron una conferencia conmemorativa conjunta.

Además de llevar a cabo investigaciones y ampliar la sensibilización sobre las ideas y prácticas educativas de los tres fundadores de la educación Soka, el Instituto desarrollará talleres, ciclos de conferencias y simposios, reuniendo a estudiantes y educadores para dialogar en torno a estas ideas.

Al expresar su agradecimiento por la creación del Instituto en la Universidad DePaul, el presidente Ikeda escribió las siguientes palabras en una carta enviada con ocasión de la ceremonia de apertura: "Me causa verdadero reparo que este instituto de estudios sobre educación creado en esta universidad lleve mi nombre, y ofrezco mis más sinceras felicitaciones a este recién creado escenario de intercambio académico que trasciende las fronteras de Oriente y Occidente en pos de una educación para la ciudadanía global del siglo XXI".

Existen alrededor de 40 iniciativas e institutos en todo el mundo dedicados al estudio de las ideas de Ikeda y de la educación Soka, entre ellos los de Argentina, China, Dinamarca, Japón y Taiwán. Sin embargo, el instituto creado en la Universidad DePaul es el primero de este tipo en Norteamérica y en el mundo de habla inglesa.

[Adaptado a partir de un artículo aparecido el 29 de enero de 2015 en el Seikyo Shimbun, Soka Gakkai, Japón]