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noviembre 14, 2014

Presentación del libro Living As Learning en la Escuela Normal de la Universidad de Columbia

De izquierda a derecha: Richard Yoshimachi, el Dr. Garrison, el Dr. Hickman, Carmen James (estudiante de doctorado en la Escuela Normal) y el Dr. David Hansen (director y docente del programa de Filosofía y Educación en la Escuela Normal)
De izquierda a derecha: Richard Yoshimachi, el Dr. Garrison, el Dr. Hickman, Carmen James (estudiante de doctorado en la Escuela Normal) y el Dr. David Hansen (director y docente del programa de Filosofía y Educación en la Escuela Normal)

NUEVA YORK, Estados Unidos: El 15 de noviembre de 2015 los profesores Jim Garrison y Larry Hickman presentaron la obra Living As Learning: John Dewey in the 21st Century (traducción tentativa: La vida como aprendizaje: John Dewey en el siglo XXI), escrito en colaboración con Daisaku Ikeda, en la Escuela Normal de la Universidad de Columbia de los Estados Unidos. El diálogo, que acaba de publicar el sello editorial Dialogue Path Press del Centro Ikeda para la Paz, el Saber y el Diálogo, aúna el pragmatismo de Dewey y el humanismo de la educación Soka con el fin de explorar ideas innovadoras para solventar el estancamiento que predomina en el ámbito de la educación actual.

Auspiciada por el Centro Ikeda, el programa de Humanidades de la Escuela Normal y el programa de Educación de las bibliotecas Gottesman de la Escuela, la conferencia comenzó con la intervención del presidente del Centro Ikeda, Richard Yoshimachi, compartiendo sus reflexiones sobre el discurso pronunciado por Ikeda en la Escuela Normal en 1996 "El desafío de formar ciudadanos del mundo". En su discurso, Ikeda propone que la ciudadanía global, que naturalmente conduce a una paz mucho mayor, es algo a lo que cada persona puede y debería aspirar. Yoshimachi destacó la manera en la que este tema se desarrolla en mayor profundidad en la obra Living As Learning donde el Dr. Garrison y el Dr. Hickman coinciden con Ikeda en que forjar a ciudadanos globales es, en palabras del Dr. Hickman, la "tarea más necesaria de la educación".

El Dr. Larry Hickman, director del Centro de Estudios Dewey y profesor de filosofía en la Universidad del Sur de Illinois Carbondale, Estados Unidos, ahondó en el punto de encuentro esencial que poseen Dewey y la educación Soka sobre este tema. Asimismo, destacó que el término "creación de valor" instaurado por Tsunesaburo Makiguchi, equivalía a lo que Dewey denominó "crecimiento" y agregó que "en ambos casos, se hace hincapié en el aprendizaje, en el aprendizaje del aprendizaje, y en especial, en el aprendizaje de la capacidad de adaptarse a las circunstancias o contextos cambiantes".

Por su parte, el Dr. Jim Garrison, profesor de filosofía de la educación en la Universidad Tecnológica de Virginia, sita en Balcksburg, Estados Unidos, abordó las inquietudes de Dewey por el futuro de Estados Unidos tal y como señala en la obra "Viejo y nuevo individualismo" donde trata "la cuantificación, la mecanización y la estandarización [,]… las huellas de la americanización que está conquistando el mundo". Además, el Dr. Garrison agregó: "Esta americanización se ha convertido en una nueva forma de imperialismo compartida por todas las potencias globales de la nueva economía mundial... Se trata de una parodia antihumanística del individualismo y la singularidad del potencial humano". Por el contrario, Dewey y la educación Soka trabajan hacia unos Estados Unidos en los que "nuestras acciones creativas sean importantes en el transcurso de los eventos".

Ambos ponentes participaron en una sesión de diálogo con los estudiantes y el profesorado asistentes. Los temas abordados incluyeron la manera en la que las universidades pueden abrirse a las comunidades locales, la forma en la que Dewey podría volver a expresar su filosofía para el día de hoy, y la manera en la que el diálogo entre el pragmatismo y el humanismo budista puede reforzar el multiculturalismo.

El Dr. Hickman y Daisaku Ikeda se encontraron por primera vez en Japón en 2001. Posteriormente, en 2008, el Dr. Garrison y el Dr. Hickman viajaron a este país para conferir a Ikeda una membresía honoraria de por vida de la Sociedad John Dewey en reconocimiento de su labor por la paz mundial y la justicia social mediante la filosofía y la práctica de la educación para la creación de valor. La idea de colaborar en un diálogo surgió en los encuentros mantenidos durante esta época. El diálogo inicialmente se publicó en entregas en la revista de educación japonesa Todai desde diciembre de 2009 a julio de 2011. Posteriormente, en abril de 2014, los diálogos se compilaron y se publicaron en formato de libro.

[Adaptado desde un artículo por Jeff Farr publicado en noviembre de 2014 en la página web del Centro Ikeda para la Paz, el Saber y el Diálogo; un artículo publicado en octubre de 2014 en el boletín de noticias del Centro Ikeda y Seikyo Shimbun, edición del 17 de abril de 2014; fotografía por cortesía de Kevin Maher del Centro Ikeda]